Amerika, het land waar iedereen toch wel een keer in zijn leven naartoe moet. Dat vind ik echt! Of het land je nou trekt of niet, het is zo iconisch dat je het eigenlijk niet kunt overslaan in je reiscarrière.

Amerika bucketlistfavorieten

Amerika zit bomvol cliché’s, zoals supersized hamburgers en kaarsrechte wegen die je honderden kilometers op de cruise control kunt volgen. Maar ik vind dat het land ook vol verrassingen zit, zoals leuke ‘all-American towns’ en vriendelijke locals (echt waar!). Ik had voor mijn reis een bucketlist samengesteld met de dingen die ik tijdens mijn reis van bijna drie weken door Zuidwest-Amerika graag wilde zien & doen. Nieuwsgierig hoeveel ik er uiteindelijk van kon afstrepen?

#1 Roadtrippen door een verlaten woestijnlandschap

Raampjes open, muziek aan, auto op standje cruise control en blik op oneindig. Dat gevoel. Heerlijk! Het is misschien wel de hoofdreden waarom we voor een reis naar Amerika kozen. En dit gevoel konden we wel 10x afstrepen onderweg! Op weg naar Las Vegas, tussen de nationale parken van Zion, Bryce en de Grand Canyon, op weg naar Los Angeles… Amerika = roadtrippen.

USA

#2 Turen over de rand van de Grand Canyon

Bovenaan mijn bucketlist van toeristische attracties stond de Grand Canyon. Deze konden we natuurlijk niet overslaan! Na een dag vol verwachting kwamen we aan het eind van de middag aan in Grand Canyon Village. En wat denk je…? Hartstikke mistig, haha. Gelukkig bleek de mist de volgende dag geklaard en hadden we een perfecte uitzicht over deze kloof van ruim anderhalve kilometer diep. Dat was echt even een kippenvelmoment!

Canyon

#3 Sterren spotten in Los Angeles

Natuurlijk hoopten we in Los Angeles wat celebrities te spotten. We hadden een ‘sterrenkaart’ gescoord, waarmee we langs de huizen van allerlei beroemdheden reden, in de hoop ze net voor de deur aan te treffen. Ook op Rodeo Drive hebben we wat extra rondjes gereden. Helaas… geen Kim Kardashian of Jennifer Lawrence te zien. De sterren die we wél gespot hebben, waren de roze stenen varianten op de Hollywood Walk of Fame. Ook gaaf.

Star

#4 Op zoek naar Stars Hollow – of een equivalent

Keken jullie vroeger ook naar de Gilmore Girls…? (or was that just me…?) Ik hoopte ergens onderweg een plaatsje tegen te komen dat me deed denken aan Stars Hollow, het slaperige Amerikaanse dorp waar deze serie zich afspeelt. En wat denk je? Precies dat gevoel had ik in Kernville, een of andere onbeduidende plaats tussen Sequoia National Park en Las Vegas in. En zo zijn er vast nog tientallen dorpen in het Zuidwesten! Als je even van de snelweg af gaat, kom je al snel in dit soort geweldige ‘all-American towns’ terecht.

Town

#5 Een gokje wagen in Vegas

Las Vegas zit werkelijk bomvol casino’s, dus deze was niet zo moeilijk af te tikken van de bucketlist. Elke hotelbar, elk restaurant, elke wc heeft wel een gokkast waar je je geluk kunt beproeven. Wij vonden al dat gokken doodeng, dus na 2 dollar vergokt te hebben voor een leuk fotomoment, vonden we het wel weer mooi geweest.

Casino

#6 Een beer spotten

We zouden tijdens onze reis ook naar het Yosemite National Park gaan, en dat is ‘bear country’. Van te voren leek het me echt supergaaf om een beer te spotten tijdens onze drie dagen in het park. Maar eerlijk is eerlijk… eenmaal daar hoopte ik er echt geen te zien! We sliepen in vooropgezette canvastenten, met een stevige ijzeren kist voor de deur waar we onze etenswaren in op moesten bergen. Want die beren, die kunnen dus ook door het tentenkamp wandelen. Brrrr, ik vond het echt zo spannend die nachten in Yosemite, maar gelukkig hadden de beren die dagen net even wat anders te doen. Gelukkig maar!

Yosemite

Bovenstaande tips werden verzameld door Edith Huntink van Riksja Amerika, de reisorganisatie waar je zelf je reis kunt samenstellen.

Kijk hier voor meer Amerika reisinspiratie!