Ga je op vakantie naar Costa Rica of staat dit geweldige land nog op je bucketlist? Denk dan zeker ook aan een Costa Rica roadtrip! Niets is fijner dan je te verplaatsen met een auto. Zo heb je zelf alle vrijheid en ruimte om te gaan en staan waar je wilt. Ook ik ging roadtrippen door Costa Rica, waarbij ik in een geweldige four wheel drive reed. Ik kampeerde op de mooiste plekken en maakte een prachtige reis. Hieronder vertel ik je mijn route, inclusief praktische informatie met betrekking tot autorijden en kamperen.

Costa Rica roadtrip route voor twee weken

Ik had de auto een kleine twee weken en de week daarna reisde ik per bus, dus ik moest goed nadenken welke plekken ik met de auto aandeed en welke met de bus. Omdat het noorden en het oosten met de bus goed te doen is, besloot ik juist het westen en zuiden te ontdekken met de four wheel drive.

costa rica roadtrip

Startpunt Costa Rica roadtrip: Uvita

De kans is groot dat je de auto op de luchthaven van San José, in San Jose zelf óf in Alajuela ophaalt. Waar je ook vandaan komt, het is nooit langer rijden dan anderhalf uur naar Uvita. Uvita is een fijne kustplaats, waar witte stranden je liggen op te wachten. Daarnaast is Uvita gelegen in het marinepark Marino Ballena National Park, waar je tussen december en april walvissen spot. Een must see!

4x4

Puerto Jimenez

Ongeveer vijf uur verderop vind je het gemoedelijke havenstadje Puerto Jimenez. Het is erg moeilijk om hier met het openbaar vervoer te komen, dus pak zeker je kans met de auto. Bovendien is dit de gaafste plek van heel Costa Rica. Waarom? Omdat het de uitvalsbasis is voor het Corcovado Nationaal Park, naar mijn mening hét hoogtepunt van Costa Rica, waar je prachtige trekkingen maakt en tal van dieren spot. Alleen al om deze reden moet je een four wheel drive huren.

Rio Claro

Na een paar dagen in Puerto Jimenez en het Corcovado Nationaal Park te zijn geweest, is het tijd om een stukje door te rijden. De rit duurt zo’n twee uur en de eindbestemming is Rio Claro, een natuurrijke plek die veel reizigers jammer genoeg overslaan. Je kunt hier niet veel ondernemen, maar zet je auto zeker neer bij camping Cascadas las Cavernitas en spendeer hier de nacht. Je bent omringd door enorme watervallen en de kans is groot dat je de enige bent. Een fantastische kampeerervaring!

campside

Matapalo

Voor wie van strand houdt, moet zeker een stuk terug rijden naar Matapalo. Vandaag staat er een lange rit voor de boeg: je rijdt zo’n vijf tot zes uur over de hoofdweg. Maar eenmaal aangekomen kan je je tentje opzetten en genieten van een kleurrijke zonsondergang op het strand. Vergeet geen biertje te kopen, zodat je lekker ontspant tussen de palmbomen. In de ochtend word je wakker met het geluid van zingende vogels en neem je een duik in de warme zee.

Monteverde

Monteverde is zeker goed te doen met de bus, maar ik raad juist aan om dit met de auto te ontdekken. Dit gebied, op zo’n anderhalf uur rijden van Matapalo, is werkelijk prachtig: glooiende heuvellandschappen, groene bergen en natuurlijk de cloud forest sieren het landschap. Het is een feestje om rond te rijden met de auto. Verdwalen is dan ook helemaal niet erg, iets wat met de bus niet mogelijk is.

bush camp

Rincon de la Vieja

Dit nationale park in het noorden van Costa Rica, drie uur rijden vanaf Monteverde, is nog niet door massatoerisme ontdekt en daarom kun je hier hikes in alle stilte maken. Je komt heus wel wat toeristen tegen, maar het is heerlijk rustig na een bezoek aan Monteverde. Je bekijkt watervallen, ziet borrelende warmwaterbronnen, loopt door een woestijnachtig landschap en geniet van de altijd heerlijke temperatuur.

Natuurlijk kun je de route uitbreiden als je langer de tijd hebt. Ga bijvoorbeeld naar het oosten, richting Tortuguero en Puerto Viejo. Of bezoek de bekende parken La Fortuna en Manuel Antonio Nationaal Park. Je kunt je weken in Costa Rica vermaken.

Costa Rica

Tips rijden en autohuur

Rijden in Costa Rica is zeer gemakkelijk. In het land vind je een aantal hoofdwegen, waar je voornamelijk gebruik van maakt. De wegen zijn goed onderhouden en rijden is dan ook een makkie. Bovendien rijd je hier gewoon aan de rechterkant. Mijn tip voor een perfecte Costa Rica roadtrip? Ga af en toe van de hoofdwegen af en sla gewoon een zijstraat in. Zeker met een four wheel drive is dit een grote aanrader. Op het schiereiland Nicoya Peninsula, bij Puerto Jimenez en het Corcovado Nationaal Park, kun je lekker crossen door rivieren en ontwijk je kuilen en hobbels. Het is dan ook een waar avontuur om dit met een 4×4 te trotseren.

Kamperen Costa Rica

Hoewel roadtrippen door Costa Rica populair is, slapen de meesten onderweg in hostels en hotels. Kamperen, en zeker met een daktent, is nog heel uniek in Costa Rica. Daarom kan het soms wat lastiger zijn om een camping te vinden die helemaal bij je wensen past. Meestal is het een tuin met enkel de basisfaciliteiten. Wil je liever geld besparen? Ga dan ook zeker wildkamperen. Geweldige combi met een Costa Rica roadtrip! Dit is over het algemeen veilig in Costa Rica, alhoewel het van tevoren slim is om bij de locals na te vragen of het mag en of het wel echt veilig is.

camping

Kijk hier voor meer Costa Rica reisinspiratie!

Kijk hier voor meer roadtrip verhalen!