De meeste reizigers die Colombia bezoeken maken een ronde over de Caribische noordkant van het land, langs het prachtige Cartagena, Santa Marta en Parque Nacional Tayrona. Het zuiden van Colombia heeft echter ook veel te bieden en is, zeker bij een langer bezoek aan dit geweldige land, zeer de moeite waard. Hieronder 5 goede redenen om dit deel van Colombia niet over te slaan!

Veelzijdig Zuid-Colombia

1. Valle del Cocora (Salento)

Ongeveer 6 uur ten zuiden van Medellin ligt het dorpje Salento. Dit kleurrijke dorpje met de gezellige marktkraampjes is een aanrader op zich, maar de vallei net buiten Salento is een absoluut hoogtepunt. Vertrek ’s ochtends vroeg (rond een uur of 7) met een van de vele oude jeeps vanaf het plein en in ongeveer een half uur sta je in de vallei. Vanuit daar kun je te voet of te paard (geen aanrader..) de berg beklimmen. Het gebied ligt vrij hoog, dus hou rekening met kortademigheid. Na een fikse maar prachtige wandeling door de bossen kom je uit bij Reserva Natural Acaime, een soort boomhut waar letterlijk honderden kolibries vliegen. Hier kun je even bijkomen van de trip met een dampende kop chocolademelk. Vervolgens is het mogelijk om nog verder omhoog te gaan richting Finca La Montana, een plantagehuis waar je ook de mogelijkheid hebt om te overnachten. Vanuit daar loop je bergafwaarts dwars door de vallei naar beneden, langs de kenmerkende palmbomen. Al met al ben je zo’n 6 uur onderweg, dus zorg voor voldoende water en wat te eten.

Tips:
er is één ATM in Salento, die het niet altijd doet. Zorg dat je vanaf je vorige bestemming voldoende geld meeneemt om het een paar dagen uit te zingen. op het plein kun je heerlijke trucha (forel) eten, aanrader!

jungle

2. San Agustin

Het is een flinke trip naar dit dorpje in de Zuid-Oost Colombiaanse jungle, maar laat je daar niet door afschrikken. Als je eenmaal voet over de drempel zet van Casa Nelly ben je de hele reis vergeten. Dit knusse hostel, op 10 minuten lopen van het centrum van San Agustin, is een heerlijke oase van rust. Je kunt bij Casa Nelly ontbijten en dineren, maar San Agustin zelf heeft ook veel fijne restaurantjes. Harry, de eigenaar van Casa Nelly, kan tours voor je boeken. In het dorp kun je dit ook op eigen gelegenheid doen. Wij hebben in San Agustin een geweldige paardrijtocht gemaakt in de ochtend (langs o.a. El Tablon, La Chaquira en El Purutal) en zijn ’s middags naar het Archeologisch Park geweest, bekend van de mysterieuze beelden. Een andere reden waarom veel toeristen naar San Agustin komen is voor de geheimzinnige, maar ook gevaarlijke, cocaine tour…

San Agustin

3. San Gil

San Gil is een bestemming die vaak ook bij de “noordroute” bezocht wordt en dat is zeer begrijpelijk. Het is de plek waar thrillseekers hun hart op kunnen halen. Je kunt er onder andere abseilen van een 70-meter hoge waterval, raften, bungeejumpen en paragliden boven de Chicamocha Canyon. Het Macondo Hostel, waar wij verbleven, is een handige uitvalbasis voor dit soort tours. Zij regelen alles voor je, zonder dat je daar de hoofdprijs voor betaalt. Buiten dat hebben ze een fijne jacuzzi en schone kamers.

Parapente

4. Desierto de la Tatacoa

Halverwege tussen Bogotá en San Agustin ligt de Tatacoa woestijn. Officieel is het geen woestijn, maar een “tropisch droog bos”. Wat maakt het uit, het is een prachtig landschap van rode en grijze rotsformaties. Buiten schitterende wandelingen die je overdag kunt maken en de allermooiste zonsondergang die je ooit hebt gezien, is Tatacoa ’s nachts de perfecte plek om sterren te kijken. Dat kan op het dak van de Tatacoa Observation Tower, waar een gepassioneerd sterrenkundige je alles vertelt over wat je door zijn telescoop te zien is. Je bent even onderweg om hier te komen, maar het is zeker de moeite waard om er minimaal een nacht door te brengen.

Colombia

5. De zoutkathedraal van Zipaquira

Op een uur ten noorden van Bogotá ligt Zipaquira. Niet per definitie een leuk dorp, maar er is een heel bijzondere trekpleister te vinden: La Catedral de Sal, ofwel een zoutkathedraal. Als je onderweg bent van bijvoorbeeld Bogotá naar Villa de Leyva kun je gemakkelijk even uit de bus stappen. Wij hebben onze bagage bij een toiletjuffrouw achtergelaten en zijn te voet richting de kathedraal gelopen, dat is prima te doen. Al snel kom je in het Parque De La Sal terecht, waar je een kaartje koopt en met of zonder gids te grot betreedt. In deze voormalige zoutmijn is een Romeins Katholieke Kerk gebouwd die nog steeds in gebruik is. Nadat je allerlei tunnels bent doorgelopen kom je in het hart van de kathedraal uit, waar in drie secties de geboorte, het leven en de dood van Jesus is afgebeeld. Met prachtige muziek en lichteffecten maken het zelfs voor een atheist indrukwekkend om hier rond te lopen.

mijn

Ben je onder de indruk van Zuid-Colombia? Check dan hier meer posts over dit fantastische Zuid-Amerikaanse land