Argentijnen maken vaak grappen over dat ze alles hebben: een paus, een koningin, de beste voetbalspeler, de lekkerste steaks en de heerlijkste wijnen. Stiekem ben ik het daar wel mee eens, maar vaak wordt er een ding vergeten, namelijk de overweldigende natuur met zijn indrukwekkende landschappen. Argentinië telt maar liefst 2,8 miljoen km2, is zo’n 67 keer groter dan Nederland en is het op zeven na grootste land ter wereld. Immense watervallen, hoge bergen, eindeloze zoutvlaktes, enorme gletsjers, oerbossen en uitgestrekte pampa’s; alles kan je er vinden.

De natuur in Argentinië is overweldigend

Grote kans dat je ooit eens naar Argentinië afreist en nog een grotere kans dat je dan aankomt in de hoofdstad Buenos Aires – het kloppende hart van het land. Er is hier zoveel te doen, dat ik je absoluut aanraad om hier een aantal dagen voor uit te trekken. Maar dit geldt ook voor de rest van je reis in Argentinië; afstanden zijn gigantisch, de beste reistijd verschilt per regio, de keuze aan bezienswaardigheden en activiteiten is enorm – dus bereid je voor en maak een reisplan! Om je daar een beetje mee op weg te helpen, heb ik een Top-5 van Must-Sees voor je opgesteld.

Argentinië

1: Zuid-Patagonische ijsveld

In het zuidwesten van de provincie Santa Cruz en op de grens met Chili ligt het Nationale Park Los Glaciares, bestaande uit 48 grote en zo’n 200 kleine gletsjers. Vanuit het stadje El Calafate kan je het zuidelijke gedeelte van het park bezoeken waar o.a. de beroemde Perito Moreno gletsjer ligt. Het is een adembenemend spektakel wanneer de ijsbrokken van deze gigantische gletsjerwand afbreken en met een kabaal in het Argentinomeer terechtkomen. Nog toffer is het om een korte of lange trekking op de Perito Moreno gletsjer te doen; je wordt beloond met een onvergetelijke ervaring én een whiskey on the rocks! Een andere highlight is El Chalten, het jongste dorp van Argentinië en gelegen in het noorden van het park (+/- 3 uur rijden met OV vanaf El Calafate). Vanuit hier kan je een trekking maken op de robuustere en minder toeristische Viedma gletsjer. Verder kun je in dit bosrijke gebied waanzinnige hikes maken – check hier de verschillende routes. Het landschap is weids, ongerept en wordt getekend door Nothofagus-bossen, uitgesleten gletsjerdalen, azuurblauwe meertjes, de andescondor en de indrukwekkende bergpieken van de Fitz Roy en de Cerro Torre.

gletscher

2: Iguazu watervallen

Een natuurfenomeen die bij velen op de bucketlist staat en terecht een van de zeven natuurwonderen is. De provincie Misiones bevindt zich in het noordoosten van Argentinië en grenst aan Brazilië en Paraguay. Op dit drielandenpunt bevindt zich misschien wel het meest spectaculaire watervalpark ter wereld; welke bestaat uit zo’n 270 tot 300 watervallen, in totaal 2,7 km breed. Het park is gesplitst en een gedeelte behoort toe aan Argentinië en het andere aan Brazilië. Het kost je dus anderhalve dag om alles te kunnen zien. Aan de Argentijnse kant ben je de hele dag zoet, omdat er verschillende wandelcircuits zijn en je de watervallen van alle kanten kan bewonderen. Onder de waterval ga je door tijdens de boottocht en wanneer je op het platform recht boven de ‘Devils Throat’ staat, zie je een ongekende watermassa met bruut geweld zich 82 meter naar beneden storten. De Braziliaanse kant neemt slechts een halve dag in beslag, daar er een kort wandelcircuit is van anderhalf uur met een mooi panorama uitzicht op de watervallen. Tip: bij goed weer is de helikoptervlucht absoluut de moeite waard!

watervallen

3: Het karakteristieke noordwesten

Zoek je een reisbestemming met overweldigende landschappen, maar dat ook op cultureel en culinair gebied wat te bieden heeft? Dan is het noordwesten van Argentinië zeker iets voor jou! Het landschap van deze regio bestaat uit kleurrijke bergen, bijzondere rotsformaties, diepe valleien en hoge passen met superuitzichten. Salta is een mooie koloniale stad, waar je kan genieten van typische streekgerechten in uitstekende restaurants en maken folkloremuziek-clubs (de Peña’s) de stad erg sfeervol. Vanuit Salta kan je een mooie tocht maken naar het zuidelijker gelegen Cafayate. Vanuit de subtropische vallei Yungas klim je naar meer dan 3000 meter (waar vaak de andescondor te spotten is), komt langs megagrote cactussen in het Nationale Park Cardones en ziet bijzondere zandsteenformaties in de Quebrada de las Flechas (kloof van de pijlen). Eenmaal aangekomen in Cafayate kun je heerlijke wijnen proeven in een van de vele wijnbodega’s. Als je vanuit Salta richting het noorden (Humahuaca en/of door naar Bolivia) reist doorkruis je ook een fantastisch landschap, waarbij je je werkelijk waar in een schilderij waant. Je komt langs authentieke dorpjes, zoals Tilcara (bewoond door een nog grotendeels Quechua sprekende bevolking), ziet onderweg adobehuisje, lama’s en een schitterend kleurenpalet in de bergen. Tip: breek de reis en maak een korte wandeling bij de zevenkleurige rots in Purmamarca.

bergen

4: Peninsula Valdés

Puerto Madryn is een kleine havenstad, zo’n 1350 km ten zuiden van Buenos Aires en een uitvalsbasis voor het natuurreservaat van Peninsula Valdés: een absolute Must-See voor dierenliefhebbers. Het schiereiland is een veilige haven voor zeefauna en de baaien bieden voldoende broedplekken en voederplaatsen voor zeeleeuwen, zeeolifanten, pinguïns, dolfijnen en zuidkapers. De vrouwelijke walvissen bezoeken de regio elk jaar om hun kalveren te baren en op te voeden, voordat ze doorgaan naar Antarctica. Peninsula Valdés wordt regelmatig getoond in natuurdocumentaires. Misschien ken je de beroemde scene wel in David Attenborough’s documentaire Life van de zwart-witte orka’s die op het strand zeehonden proberen te vangen of misschien wel van een bloederig gevecht tussen zeeolifanten – volwassen mannetjes kunnen wel zes meter lang zijn en meer dan 3000 kilogram wegen. Ten zuiden van het schiereiland ligt Punta Tombo waar zo’n 1 miljoen magelhaenpinguïns huishouden; de grootste kolonie van Zuid-Amerika. Onthoud dat als je tussen de pinguïns rondloopt zij áltijd voorrang hebben, anders kunnen ze hun nest niet meer vinden.

kolonie

5: Einde van de wereld

Ushuaia is de meest zuidelijke stad van de wereld; slechts 998km van Antarctica en maar liefst 2373 km van Buenos Aires. De dramatische setting van de stad, het melancholische gevoel om aan het einde van de wereld te staan en de aanwezigheid van de besneeuwde pieken van de uitlopers van het Andesgebergte maken Ushuaia tot een van mijn favoriete plekken. Je kunt vanuit hier expedities ondernemen naar Antarctica (ga voor een last-minute!); prachtige hikes maken in het Nationale Park van Tierra del Fuego, boottochten maken op het Beagle kanaal, kajakken op een van de meren en skiën en huskytochten maken wanneer het op het noordelijk halfrond zomer is. Bezoek een van de kleine musea ‘s en verdiep je in de bijzondere culturen van de -niet al te langgeleden uitgestorven- oorspronkelijke bewoners zoals de Yámana’s. Kun je het voorstellen dat zij in dit barre klimaat geen behoefte aan kleding hadden, zich liever insmeerden met zeehondenpek en verwarmden aan vuren die zij in hun kano’s stookten? Tot slot, kan je in Ushuaia ook heerlijk eten! Tip: probeer de King Crab en de Patagonische lam in Restaurant Volver!

zeehonden

Kijk hier voor meer reisinspiratie over nationale parken in Zuid-Amerika en tips voor Buenos Aires.