Als je mij vraagt wat op mijn Mexico bucketlist staat, dan start ik met een gigantisch relaas over mijn favoriete reisland. Mexico is het kleurrijke land van de mooie stranden, de geweldige tempelcomplexen en het heerlijke eten, maar buiten de clichés is het ook nog eens een fantastisch reisland!

Traveljunks’ Mexico bucketlist

Ofschoon veel reizigers een eenzijdig beeld van Mexico hebben, doen we een poging je te inspireren voor een bezoek aan deze veelzijdige bestemming. Omdat op een complete Mexico bucketlist meer dan Yucatan, badplaatsen en tortilla’s horen te staan, hebben wij 10 Mexicaanse must sees en must do’s voor je op een rijtje gezet:

Tropische stranden

Weliswaar een inkoppertje, maar toch beginnen met de grootste toeristische magneten van het land. Zonder de vele mooie stranden zouden veel toeristen Mexico niet bezoeken. Immers, Mexicaanse tempels en koloniale steden worden meestal vanuit strandbestemmingen bezocht. Denk aan strandplaatsen als Cancún, Playa del Carmen, Zipolite en Tulum. Welke tropische stranden in Mexico onze voorkeur hebben? Teveel om op te noemen, al zijn de stranden aan de Caribische kust de meest fotogenieke.

Tempel

Roadtrippen

Nog een vorm van reizen die bij veel reizigers niet opkomt als het om Mexico gaat. Natuurlijk is het Mexicaanse netwerk van bussen voorbeeldig en betaalbaar. Toch is het zelf rijden met de auto de ultieme manier om het land te ontdekken. Omdat veel bezienswaardigheden buiten de steden en badplaatsen liggen, kun je er vaak lastig komen. Met eigen vervoer ben je vrij om te gaan en staan waar je maar wilt. Bepaal je eigen tempo en geniet op deze relaxte manier van dit prachtige land.

Feestdag vieren

Op elke Mexico bucketlist zou minimaal één feestdag moeten staan. Of het nu een religieuze of een nationale feestdag is, het is in Mexico altijd een groot feest. Vier het paasfeest in een van de steden in Yucatan en ontdek de mix van verschillende culturen. Bezoek een van de grote stadspleinen tijdens Día de la Independencia en vier met de Mexicanen hun onafhankelijkheid. Ervaar de beroemdste Mexicaanse feestdag, Día de los Muertos, en ben getuige van de bizarre taferelen op de kerkhoven.

Zilverstadjes

Als er een land bekend staat vanwege het zilver, dan is dat Mexico wel. Al in vroegere tijden waren de pioniers hier op zoek naar het kostbare edelmetaal. Tijdens de beginjaren werden talloze kleine nederzettingen en stadjes gesticht, waarvan er tegenwoordig enkele nog steeds bestaan. Het meest bekend is wellicht zilverstad Taxco, wat op enkele uren rijden ten westen van Mexico City in de bergen ligt. Trek er op uit in deze prachtige wereld en treed in de voetsporen van de pioniers.

Koloniale steden

Waarom een koloniale stad tijdens een reis door Mexico niet mag ontbreken? Omdat deze het beste de Mexicaanse sfeer kunnen overbrengen. De vaak prachtige, kleurrijke gebouwen en de gezellige winkeltjes en markten bepalen het typische beeld wat je als bezoeker verwacht. Plaatsen als San Miguel de Allende, Merida, Oaxaca en Campeche zijn zulke steden, waar fotogenieke straatbeelden en een geweldige sfeer samenkomen. Een bezoek aan de koloniale steden van Mexico is een feest voor alle zintuigen.

koloniaal

Zwemmen in Cenote

Yucatan is waarschijnlijk het meest toeristische deel van Mexico. Dit komt onder meer door de prachtige stranden en de indrukwekkende Maya tempels. Maar wist je dat je hier in ondergrondse rivieren en grotten kunt zwemmen? Vooral de gaten, cenotes genaamd, zijn populair onder toeristen. In de glorietijd van de Mayas werden de cenotes als heilige plekken beschouwd. De bekendste cenote is waarschijnlijk Ik Kil, vlakbij Chichen Itzá, maar je kunt er in Yucatan nog veel meer vinden.

Paardrijden in bergen

Misschien niet het eerste waar je aan denkt als het over Mexico gaat. Toch is paardrijden een perfecte manier om in sommige delen van het land door de bergen te trekken. Waar sommige voor een tourtje van enkele uren gaan, boeken andere reizigers het liefst een meerdaagse trekking te paard. In de ruige bergen van de Sierra Madre of in de kloven van de Copper Canyon wordt het veel gedaan. De bergen van Mexico te paard ontdekken is een geweldige ervaring en hoort hoog op je Mexico bucketlist!

Overweldigend Mexico City

Ondanks de twijfelachtige reputatie is een bezoek aan de Mexicaanse hoofdstad een aanrader. De stad is immens en niet in enkele dagen te ontdekken. De stad kent veel highlights en is zeer afwisselend. Bezoek het historische centrum, of geniet van een boottocht op de kanalen van Xochimilco. Neem een kijkje bij de enorme Basiliek of bezoek een van de vele geweldige musea. Mexico City is een echte metropool, en heeft naast ruige kantjes vooral veel leuks te bieden.

Treinreis Copper Canyon

Wellicht het meest onbekende stukje natuur van Mexico. Geen Mexico bucketlist is compleet zonder een bezoek aan de overweldigende Copper Canyon. Het gebied in de Sierra Madre, tussen de stad Chihuahua en de Zee van Cortés, is overweldigend mooi. Het gebied van de Tarahumara kun je het best verkennen met de ‘Chepe” trein, die je over honderden kilometers rails door de prachtige valleien voert. Onderbreek de reis en overnacht bij een homestay in een van de dorpjes. Puurder wordt Mexico niet!

Copper Canyon Temoris

Snorkelen met walvishaaien

Waar interactie met dieren in Mexico vaak een dubieuze reputatie heeft, is dit een geweldige, maar ook diervriendelijke ervaring. Gewoon in open zee uit je bootje, op afstand genieten van deze vriendelijke reuzen. De gigantische walvishaaien zijn zeer indrukwekkend, maar geheel ongevaarlijk voor mensen. Op de noordelijke punt van Yucatan kun je van mei tot september geluk hebben ze te spotten. Garantie heb je natuurlijk nooit. Lukt het wel, dan heb je een geweldige ervaring erbij.

Woestijnen

Voor veel reizigers is Mexico het land van de prachtige stranden en vrolijk gekleurde koloniale steden. Waarom staan de prachtige woestijngebieden van dit veelzijdige land vaak niet op de planning? Woestijnen als Sonora of Chihuahua zijn geweldige gebieden om te bezoeken. Wat dacht je van schiereiland Baja California, dat voor een groot deel uit met cactussen begroeide dorre woestijn bestaat. Trek dus ook eens naar het noorden en bezoek een van die overweldigende, Mexicaanse woestijnen.

Tequila farm bezoeken

Wanneer je Mexico bezoekt, dan hoort het drinken van een glaasje tequila er zeker bij. Deze typisch Mexicaanse drank hoort net zo bij het land als de tortilla’s en sombrero’s. Om en goede indruk van het ontstaan en de productie van dit duivels drankje te krijgen, kun je het best een tequila farm bezoeken. Vooral in de staat van herkomst, Jalisco, kun je op diverse plekken een stokerij of farm bezoeken. Natuurlijk heeft een bezoek aan een farm bij Santiago de Tequila onze voorkeur.

Archeologische steden

Net als de koloniale steden is een bezoek aan de archeologische steden een absolute must. Wie heeft er nog nooit gehoord van tempelcomplexen als Chichén Itzá of Palenque? Of plaatsen als Tulum, Uxmal en Teotihuacán? Allemaal prachtige plekken uit precolumbiaanse tijden die reizigers op hun Mexico bucketlist hebben staan. Reis over de eeuwenoude Maya-route of ontdek de geschiedenis van de Olmeken en Zapoteken in de meer centrale gebieden. Mexico is een feest voor liefhebbers van geschiedenis.

Maya

Indianen markten

Voor veel reizigers is de precolumbiaanse cultuur de grote aantrekkingskracht van het land. De mystieke gewoonten en de enorme architectonische nalatenschappen. Overal in het land kun je deze prachtige, eeuwenoude cultuur ervaren. Het best kan het op lokale markten en bij speciale coöperaties. Denk aan de bekende markten rondom San Cristobal de las Casas of in de omgeving van Oaxaca. De unieke sfeer kun je voelen, maar begeef je met respect op deze speciale locaties.

Kamperen

Waarschijnlijk niet iets wat reizigers bij een bezoek aan Mexico op hun to do lijstje hebben staan. Kamperen in Mexico kun je op meer plekken dan je zou denken. Tijdens trekkings door de bergen in het centrale deel, of aan verlaten stranden in het zuiden. Zet je tent op tijdens een meerdaagse wandeling door de kloven van Barrancas del Cobre, of ontwaak van het geschreeuw van de brulapen, in je tentje in de jungle bij Palenque. Kamperen zou op elke Mexico bucketlist moeten staan.

Duiken Banco Chinchorro

Net buiten de zuid-oostkust van het schiereiland Yucatan ligt een van de grootste koraalriffen ter wereld. Banco Chinchoro is met zijn lengte van zo’n 40 kilometer niet te overzien en trekt jaarlijks duizenden onderwaterliefhebbers. Het atol-rif behoort tot Reserva de la Biósfera Banco Chinchorro en is daarmee beschermd gebied. Banco Chinchorro is het best bereikbaar vanuit het kustplaatsje Mahahual, van waaruit je makkelijk toegang tot het prachtige rif hebt.

Golfkarretje Isla Mujeres

Veel reizigers starten hier, of sluiten er hun reis af. Het prachtige Isla Mujeres ligt op zo’n half uurtje varen van de kust bij Cancun. Het eiland is laid back en zeer fotogeniek. De stranden lijken witter dan wit en het water oogt blauwer dan blauw. Dit paradijs is bijna compleet autovrij, maar kan door bezoekers met elektrische golfkarretjes ontdekt worden. Huur een gaaf golfkarretje en trek er op uit. Isla Mujeres ontdekken is op deze manier echt het allerleukst!

Speciale keuken

Natuurlijk zijn we allemaal bekend met de Mexicaanse tortilla’s en burrito’s, maar de Mexicaanse keuken is meer dan dat. Denk bijvoorbeeld aan de authentieke gerechten van de Maya. Heerlijke kruidige gerechten op geheel eigen wijze klaargemaakt. Evenals pollo con mole poblano, een kipgerecht dat met een licht pittige saus van cacao lijkt te zijn afgetopt. Wanneer dat nog niet avontuurlijk genoeg is, dan is misschien een met geroosterde sprinkhanen gevulde taco iets voor jou.

Fotogenieke eilanden

Voor wie de vele prachtige stranden van Mexico niet genoeg zijn, heeft het land nog tal van prachtige tropische eilanden te bieden. Waar je deze eilanden kunt vinden? Ten eerste in de buurt van de meeste reguliere strandbestemmingen, maar ook op meer afgelegen plekken. Wat dacht je van eilanden als Cozumel, Isla Holbox, Isla de la Piedra of Isla Mujeres? Allemaal eilanden die een kort of lang bezoek waard zijn. Maar er is meer, want heel Mexico is omringd door prachtige eilanden

Natuurparken

Wellicht zijn natuurparken niet het eerste wat bij je opkomt. Toch heeft Mexico een groot aanbod aan nationale parken en reservaten. Wat dacht je van Reserva de la Biosfera Sian Ka’an of Cañón del Sumidero National Park? Of ben je meer van de onderwaterwereld, dan zijn het tweede grootste rif van de wereld Reserva de la Biósfera Banco Chinchorro of Laguna Madre y Delta del Río Bravo misschien iets voor jou. Zonder een aantal natuurparken is een Mexico bucketlist niet compleet.

Musea bezoeken

Ofschoon het niet bovenaan je to do lijst staat, kan een museumbezoek in Mexico een geweldige ervaring zijn. Wat dacht je van het antropologische museum in Mexico Stad? Hier kun je in een prachtige setting alles over de precolumbiaanse tijd leren. Bezoek in Hidalgo del Parral of Chihuahua een revolutiemuseum en ontdek hoe volksheld Pancho Villa zijn land diende. Bezoek een zilvermuseum of ga naar een van de vele Mexicaanse stadsmuseums. Je zal versteld staan van de prachtige werken!

Museo Francisco Villa

Baja California

Hoewel Baja California door veel reizigers wordt overgeslagen, is het schiereiland een bezoek meer dan waard. Het noorden is vooral bekend vanwege de steden Tijuana en Ensanada, maar ook het in het zuiden gelegen Cabo San Lucas weet jaarlijks veel toeristen te trekken. Baja California is als schiereiland ideaal om met eigen vervoer te ontdekken. Huur een auto of motor en reis door woestijngebieden en langs prachtige kuststroken. Baja California is echt Mexico, maar dan net iets anders.

Jungle hikes

Vroeger werd Mexico veel bezocht vanwege de prachtige, tropische stranden. Tegenwoordig is het reisdoel veelzijdiger en brengen ook de meer avontuurlijke reizigers een bezoek aan dit afwisselende land. Jungle hikes worden in Mexico steeds populairder en vooral in het zuiden heb je volop keus. Waar het bij Palenque vaak om de tempels draait, heeft de omgeving ook geweldige eendaagse en meerdaagse trekkings in de aanbieding. Zo leer je Mexico op een heel andere manier kennen.

Walvissen spotten

Er is nog een reden om Mexico te bezoeken. Walvissen spotten! Jaarlijks trekken in de herfst grote groepen grijze walvissen aan de kust van Baja California en het westen van Mexico voorbij, om in de warmere wateren in het zuiden hun jongeren te baren. Dit spektakel is het best te aanschouwen bij de Magdalena baai, aan de meest zuidelijke punt van Baja California. Het observeren van de walvissen is alleen toegestaan met officiële organisaties, dus zorg dat je vroeg een ticket boekt.

Onbekende Badplaatsen

Natuurlijk kennen we allemaal de badplaatsen als Cancun, Puerto Vallarta en Playa del Carmen. Toch heeft Mexico zoveel meer mooie plekjes aan de oneindig lange stroken kust. Wat dacht je van Mazatlan, Playa Escondido of Mahahual? Waarschijnlijk heb je er nog nooit van gehoord. Bezoek eens een andere badplaats dan de bekende die altijd maar bovenaan de lijstjes prijken. Waar je het echte Mexico aan het strand kunt ontdekken? Bezoek gewoon eens een plaats waar je nog nooit van hebt gehoord.

strand

Natuurlijk kent Mexico nog veel meer highlights. Deze opsomming zijn eigen reiservaringen en informatie die we tijdens de vele reizen door dit land hebben opgedaan. Waarom Mexico een fantastische reisbestemming is mag duidelijk zijn. Mexico is voor ons een van de favorieten en zal ons met zekerheid elk bezoek weer weten te verrassen. Hoeveel hiervan heb jij op je Mexico bucketlist staan?

Lees hier meer reisinspiratie voor Mexico!